Daniel

samedi 1er avril 2006
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Un compagnon du livre de l’Apocalypse.

Auteur

Daniel, à l’instar d’Ezéchiel, a été prisonnier en Babylonie, a été présenté au roi Néboukadnetsar pendant sa jeunesse et instruit dans la langue et les sciences des Babyloniens (Chaldéens) (chapitre 1 versets 17 à 18).

Sa vie ressemble à celle de Joseph ; il fut promu au plus haut rang du royaume (chapitre 2 verset 48) et veilla sur sa vie spirituelle, au sein d’une cour païenne (chapitre 6 verset 10).

Thème principal

La souveraineté de Dieu sur les affaires des hommes, en tous temps. Les confessions du roi païen à ce sujet constituent les versets clés de ce livre (chapitre 2 verset 47 ; chapitre 4 verset 37 ; chapitre 6 verset 26).

- Section I
Il s’agit surtout d’un récit autobiographique agrémenté d’histoire locale. Il raconte des événements passionnants et des interventions divines sans pareil dans l’Ancien Testament. Le livre mentionne six conflits moraux auxquels Daniel et ses compagnons participèrent.

Premier conflit entre l’intempérance païenne et l’abstinence consciente, pour le bien de la santé.
L’abstinence remporte la victoire (chapitre 1 versets 8 à 15).
Second conflit entre la magie païenne et la sagesse céleste, dans l’interprétation des rêves.
La sagesse divine obtient la victoire (chapitre 2 versets 1 à 47).
Troisième conflit. L’idolâtrie païenne déployée contre la loyauté envers Dieu.
La loyauté envers Dieu remporte la victoire (chapitre 3 verset 1 à 30).
Quatrième conflit. L’orgueil d’un roi païen affronte la souveraineté de Dieu.
Dieu est vainqueur. Le roi se retrouve à manger de l’herbe (chapitre 4 versets 4 à 37).
Cinquième conflit. Un grand sacrilège est opposé aux choses sacrées.
Le respect pour Dieu remporte la victoire, une main écrit sur le mur. Belchatsar est détrôné (chapitre 5 versets 1 à 30).
Sixième conflit entre le complot funeste et la providence de Dieu au secours des saints.
La providence remporte la victoire. Les gueules des lions sont fermées (chapitre 6 versets 1 à 28).

- Section II
Visions et prophéties qui montrent comment la main souveraine de Dieu change le décor de l’histoire du monde (chapitres 7 à 12).

Interprétation

Le livre de Daniel est le compagnon du livre de l’Apocalypse ; tous les deux contiennent de nombreuses images empreintes de mystère.
Les tentatives visant à adapter les prophéties de Daniel et de l’Apocalypse aux événements de l’histoire humaine ont produit un conflit d’opinions interminable.
La véritable interprétation des détails contenus dans les visions n’est pas toujours claire.
Deux faits sont généralement reconnus par la plupart des érudits :
- (1) Les prophéties représentent une révélation partiellement voilée d’événements futurs de l’histoire séculière et sacrée.

- (2) Les visions parlent du triomphe final du royaume de Dieu sur les puissances sataniques et celles du monde.
Au chapitre 7 de nombreux commentateurs considèrent que les quatre bêtes représentent les quatre grands empires : l’empire de Babylone, le royaume des Mèdes et des Perses, la Grèce et Rome (versets 1 à 7), suivies par une vision du Messie qui vient.
Au chapitre 8, une autre période de l’empire des Mèdes et des Perses puis de l’empire grec apparaît, sous l’image d’une bête.
Le chapitre neuf contient la prière de Daniel ainsi qu’une prophétie voilée de l’époque de la venue de Messie.
Les chapitre dix à douze contiennent des prédictions et des révélations d’événements futurs très éloignés dans le temps.
Ces trois chapitres constituent un champ de bataille pour des controverses d’ordre théologique, et ont donné naissance aux interprétations les plus diverses.

Passages importants

- 1. La résolution de Daniel (chapitre 1 verset 8).
- 2. La pierre qui se détache de la montagne (chapitre 2 versets 44 à 45).
- 3. La réponse des trois jeunes Hébreux (chapitre 3 versets 16 à 18).
- 4. Le festin de Belchatsar (chapitre 5).
- 5. Daniel dans la fosse aux lions (chapitre 6 versets 1 à 24).
- 6. La vision du jugement (chapitre 7 versets 9 à 14).
- 7. La promesse faite aux gagneurs d’âmes (chapitre 12 verset 3).


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