Ecclésiaste

samedi 1er avril 2006
popularité : 13%

Nom

Emprunté à la version des Septante. Dans la Bible hébraïque, il est appelé Qohéleth. La signification de ce mot est plutôt incertaine, mais on le traduit le plus souvent par "prédicateur", ou celui qui s’adresse à une assemblée.

Auteur

Incertain, bien que généralement, on pense qu’il s’agit de Salomon (chap. 1 verset 1 et 2).
Si l’on juge par le résumé de sa vie, tel qu’on le trouve dans la Bible, la plupart des expériences racontées ici correspondent à celles qu’il a pu avoir.

Paroles clés

Vanité, et sous le soleil. Chacune de ces expressions apparaît plus de vingt-cinq fois.

Contenu

Le livre contient les réflexions et les expériences d’un philosophe qui n’avait pas trouvé de solution aux problèmes de la vie.
Après avoir parlé de ses propres désillusions, il nous présente une conception digne d’un épicurien matérialiste, à savoir que rien ne vaut la jouissance charnelle des plaisirs de la vie.
Cette idée revenant sans cesse dans le livre, il semble évident que l’auteur a dû l’affronter, tout en exprimant de profondes vérités concernant le devoir et les obligations de l’homme envers Dieu.
Il semble qu’il ait fini par émerger de ses spéculations et de ses doutes pour parvenir à la noble conclusion du chapitre 12 verset 15 : "Crains Dieu et observe ses commandements. C’est là ce que doit tout homme."

Vue d’ensemble

- Chapitres 1 et 2
— > (1) Introduction : Réflexions sur la routine monotone de la vie (chap. 1 verset 1 à 11).
— > (2) La recherche de la satisfaction et du bonheur par l’homme naturel.
— -> (a) On ne peut les trouver par l’acquisition de la sagesse (chap. 1 v. 12 à 18).
— -> (b) On ne peut les trouver dans les plaisirs du monde (chap. 2 v. 1 à 3).
— -> (c) On ne peut les trouver dans l’art ou l’agriculture (chap. 2 v. 4 à 6).
— -> (d) On ne peut les trouver dans la possession de grandes richesses (chap. 2 v. 7 à 11).
— > (3) Conclusions
— -> (a) Le sage est supérieur à l’insensé (chap. 2 v. 12 à 21).
— -> (b) Conclusion de l’épicurien : Il n’y a de mieux pour l’homme que de manger, boire, et jouir de la vie (chap. 2 v. 24 à 26).

- Chapitre 3
Le point de vue de l’homme naturel sur le circuit lassant de la vie.
— > (a) Il y a un moment pour tout (versets 1 à 8).
— > (b) La conclusion du matérialiste (versets 13 à 22).

- Chapitre 4
L’étude des maux sociaux qui sont commis sans la foi (versets 1 à 15).
Conclusion : tout est vanité et poursuite du vent (verset 16).

- Chapitre 5

— > (a) Conseils relatifs aux devoirs spirituels (versets 1 à 7).
— > (b) L’insignifiance des richesses (versets 9 à 17).
— > (c) La conclusion : manger, boire et jouir de la vie (versets 18 à 20).

- Chapitre 6
La vanité d’une vie longue (versets 3 à 12).

- Chapitre 7
— > (a) Une série de discours sages (versets 1 à 24).
— > (b) Conclusions relatives à la femme mauvaise (versets 25 à 28).

- Chapitre 8
— > (a) Devoirs civiques (versets 1 à 5).
— > (b) L’incertitude de la vie (versets 6 à 8).
— > (c) La certitude du jugement divin et les injustices de la vie (versets 10 à 14).
— > (d) La conclusion de l’épicurien (verset 15).
— > (e) L’oeuvre de Dieu et l’homme (versets 16 à 17).

- Chapitre 9
— > (a) Des événements semblables atteignent les justes et les méchants ; le but de la vie, c’est la tombe, et l’homme est le jouet des circonstances.
Conclusion de l’épicurien : Mangeons et buvons, car demain nous mourrons (versets 1 à 9).
— > (b) La sagesse prédomine, bien qu’elle ne soit pas souvent appréciée (versets 13 à 18).

- Chapitre 10
Discours sages variés, et contraste entre la sagesse et la folie, etc.

- Chapitre 11
— > (a) Conseils relatifs à la générosité (versets 1 à 6).
— > (b) Conseils aux jeunes (versets 9 à 10).

- Chapitre 12
Une description poétique de la vieillesse (versets 1 à 7). Les dernières paroles du prédicateur et la conclusion du livre sur le devoir suprême de l’homme (versets 8 à 14).


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